Art, culture et loisirs

Le Festival Maximum Blues de Carleton-sur-Mer s’éteint

Par Antoine Rivard-Déziel, journaliste, graffici.ca
La coordonnatrice du Maximum Blues, Nancy Goulet, son vice-président, Alain Desjardins (au centre) et le maire de Carleton-sur-Mer Denis Henry, ont annoncé mercredi soir que le festival mettait fin à ses activités.

La coordonnatrice du Maximum Blues, Nancy Goulet, son vice-président, Alain Desjardins (au centre) et le maire de Carleton-sur-Mer Denis Henry, ont annoncé mercredi soir que le festival mettait fin à ses activités. Photo : Antoine Rivard-Déziel

Le Festival Maximum Blues de Carleton-sur-Mer, qui a célébré ses 20 ans l’été dernier, met fin à ses activités. 

Ses administrateurs ont annoncé mercredi soir lors de leur assemblée générale annuelle qu'ils mettaient fin à l'événement en raison de difficultés financières.

En 2012, malgré une hausse des revenus à la billetterie, le festival a enregistré une perte de 75 000$.

Les organisateurs avaient réussi à résorber leur déficit en 2011, mais la diminution des subventions gouvernementales de 78 000$ entre 2011 et 2012 a fragilisé la santé financière de l’événement.

Résultat : ils doivent composer avec une dette accumulée de 50 000$ et ne sont plus en mesure de poursuivre leurs activités.

«Nous avons les mains liées. Pour engager des artistes, il faut verser un certain pourcentage en avance, mais nous n’avons plus de liquidité cette année. Notre situation financière ne nous permet même plus de faire nos paiements pour le loyer et le téléphone. Face à cette situation, nous devons se rendre à l’évidence et fermer nos portes», a expliqué le vice-président, Alain Desjardins.

L’organisation a d’ailleurs dû mettre un terme à ses ententes de service en novembre dernier, dont celles concernant son logement, son téléphone et son service d’imprimerie. 

«L’équipe s’acharne depuis quelques années à sauver l’événement. Nous décidons maintenant d’arrêter de nous battre. Nous fermons tout de même la tête haute et sur une bonne note», a renchéri la coordonnatrice Nancy Goulet, en faisant référence à la dernière édition, qui avait attiré entre 10 000 et 12 000 festivaliers.  

Un événement majeur

Le Maximum Blues, qui a vu le jour en 1992, a connu une progression importante pendant plusieurs années. Il est devenu un événement culturel majeur, autant pour la population de la Gaspésie que pour les touristes de l’extérieur de la région.

Au cours des dernières années, il a cependant connu une baisse de popularité. Une situation que les administrateurs attribuent notamment à la multiplication de l’offre d’activités estivales dans la région et à l’apparition de plusieurs événements blues au Québec et au Nouveau-Brunswick.

«En 1997, nous étions le seul événement majeur de musique blues dans les deux provinces. Maintenant, il y en a plus d’une dizaine. Et en Gaspésie, l’offre culturelle est plus importante, alors que la population stagne», a souligné M. Desjardins. 

Remboursement à venir

Les administrateurs ont par ailleurs assuré qu’ils prendront tous les moyens nécessaires afin de rembourser leur dette qui s’élève à quelque 50 000$.

Le festival cumule notamment un emprunt de 30 000$ à une institution bancaire, dont l’endosseur est la Ville de Carleton-sur-Mer. Le maire Denis Henry a confirmé mercredi soir que son administration répondra à ses obligations en remboursant ce montant.  

L’organisation doit par ailleurs environ 16 000$ à des fournisseurs de la région, dont le montant des factures varie de 100$ à 4000$. «Notre objectif est de les rembourser le plus rapidement possible. S’il faut vendre les équipements du Maximum Blues, nous le ferons», a affirmé M. Desjardins.

Pour l’instant, le scénario de la faillite n’est pas envisagé. Une fois que l’argent sera remboursé, le comité organisateur prévoit procéder à la dissolution de son conseil d’administration. «C’est sûr qu’on ne peut pas laisser la charte du Maximum Blues traîner sur une tablette. En temps normal, nous fermerons les portes», a précisé le vice-président. 

Le maire demeure optimiste

Le maire de la municipalité s’est dit «triste», mais pas «déçu» de voir le Maximum Blues s’éteindre. «C’est triste parce que c’était un événement rassembleur et majeur. Mais d’un autre côté, je ne suis pas déçu parce que, pendant 20 ans, la communauté a grandement bénéficié des retombées», a-t-il déclaré.

Alors que le festival se tenait au début du mois d’août, une période très achalandée sur le plan touristique, sa disparition fera mal à l’économie locale. Malgré cette situation, M. Henry refuse de baisser les bras, rappelant que d’autres événements se tiendront cet été à Carleton-sur-Mer, dont le marathon de la Baie-des-Chaleurs le 2 juin et le Festival nautique les 22 et 23 juin.

M. Henry a par ailleurs indiqué que son administration se penchera sur la possibilité de présenter éventuellement un événement de transition au début du mois d’août pour éviter que Carleton-sur-Mer perde trop de visiteurs pendant cette période. 

8 commentaires

Lapointe Rejean a écrit le 25 juin 2015

Cette année j'avais l'intention de me rendre à cette activité Blues. La vraie question ; Est-ce que la répartition des subventions est songé dans le même créneau....?

Lapointe Rejean a écrit le 25 juin 2015

Cette année j'avais l'intention de me rendre à cette activité Blues. La vraie question ; Est-ce que la répartition des subventions est songé dans le même créneau....?

Jimmy Boulianne a écrit le 22 juillet 2014

C:est avec tristesse que j'ai appris la fin du MAXIMUM BLUES. Mes amis(4 a 5) et moi y allions a chaque année pendant une dizaine d'années consécutives pendant nos vacances. Je crois que les difficultés ont commencées a cause de la mauvaise température qui a sévit pendant 4 ou 5 années consécutives. C'est a partir de la que les difficultés financieres ont commencées je pense.DURANT CES BELLES ANNÉES C'ÉTAIT LE TOP. LA GANG DE LA COTE-NORD LES ESCOUMINS

martin Arsenault a écrit le 22 février 2014

bonjour , nous prévoyons aller a carleton les deux premiers semaine d'aout , quel sont les activités durant c'est 2 semaines , malheureusement le festival de blues n'est plus alors j'espere qu'il y auras autre choses. merci Martin Arsenault

Brian Baker a écrit le 27 novembre 2013

Hi my name is Brian Baker from the Memphis knights band in Halifax N.S. I am interested in performing at your festival this year and was just wondering how to apply. Thanks

Christine Herrera a écrit le 17 janvier 2013

C'est triste, c'est plate. La fin d'un événement culturel est toujours une perte, un appauvrissement social. Croisons les doigts pour que ce festival renaisse de ses cendres

Gilbert Leblanc a écrit le 17 janvier 2013

C'est bien dommage, le Maximum Blues représentait un très bon moyen d'attirer des gens à Carleton, une bonne publicité.

Gaston Poirier a écrit le 17 janvier 2013

Triste nouvelle pour le milieu culturel gaspésien et pour le milieu du blues québécois... Mais la nature a horreur du vide et je suis confiant que ce vide sera comblé à court ou moyen terme. Bravo pour toutes ces années!

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